Les baies d'açai sont un «superfruit» brésilien. Ils sont originaires de la région amazonienne où ils sont un aliment de base.

Cependant, ils ont récemment gagné en popularité à l'échelle mondiale et sont reconnus pour être particulièrement bénéfiques pour la santé et le bien-être.

Ce fruit pourpre foncé contient beaucoup de nutriments et peut même avoir des effets bénéfiques sur la santé, y compris les 5 décrits dans cet article.

Quelles sont les baies d'açai?

Les baies d'açaï sont des fruits ronds de 1 pouce (2,5 cm) qui poussent sur des palmiers acai dans les forêts tropicales d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud. Ils ont une peau pourpre foncé et de la chair jaune entourant une grosse graine.

Parce qu'ils contiennent des noyaux comme des abricots et des olives, ils ne sont techniquement pas une baie, mais plutôt une drupe. Néanmoins, ils sont communément appelés des baies.

Dans la forêt amazonienne, les baies d'açaï accompagnent fréquemment les repas.

Pour les rendre comestibles, ils sont trempés pour adoucir la peau extérieure dure et ensuite écrasés pour former une pâte pourpre foncé.

Ils ont un goût terreux qui est souvent décrit comme un croisement entre les mûres et le chocolat non sucré.

Les baies d'açai fraîches ont une courte durée de conservation et ne sont pas disponibles en dehors de leur lieu de culture. En tant qu'exportation, ils sont vendus sous forme de purée de fruits surgelés, de poudre séchée ou de jus pressé.

Les baies d'açaï sont aussi parfois utilisées pour aromatiser les produits alimentaires, y compris les dragées à la gelée et la crème glacée, alors que certains produits non alimentaires comme les crèmes pour le corps contiennent de l'huile d'açaï.

Résumé: Les baies d'açai poussent sur des palmiers acai dans la forêt amazonienne. Ils sont transformés en pulpe avant de manger.

1. Ils sont nutritifs-denses

Les baies d'açaï ont un profil nutritionnel unique pour un fruit, car elles sont assez riches en graisses et faibles en sucre.

100 grammes de pulpe de fruits congelés ont la répartition nutritionnelle suivante (1):

  • Calories: 70
  • Lipides: 5 grammes
  • Lipides saturés: 1. 5 grammes
  • Glucides: 4 grammes
  • Sucre: 2 grammes
  • Fibres 2 grammes
  • Vitamine A: 15% du RDI
  • Calcium: 2% de la RDI

Selon une étude vénézuélienne, les baies d'açaï contiennent aussi d'autres oligo-éléments, dont le chrome, le zinc, le fer, le cuivre, le manganèse, le magnésium, le potassium et le phosphore (2).

Mais certains des avantages les plus puissants pour la santé d'acai viennent des composés végétaux.

Le plus notable d'entre eux est celui des anthocyanines, qui donnent aux baies d'açai leur couleur pourpre foncé et agissent comme des antioxydants dans le corps.

Vous pouvez également trouver des anthocyanes dans d'autres aliments bleus, noirs et violets, comme les haricots noirs et les bleuets.

Résumé: Les baies d'açaï contiennent des graisses saines et de faibles quantités de sucre, ainsi que de nombreux oligo-éléments et composés végétaux, dont les anthocyanines.

2. Ils sont chargés d'antioxydants

Les antioxydants sont importants parce qu'ils neutralisent les effets néfastes des radicaux libres dans tout le corps.

Si les radicaux libres ne sont pas neutralisés par des antioxydants, ils peuvent endommager les cellules et conduire à un certain nombre de maladies, notamment le diabète, le cancer et les maladies cardiaques (3).

Les baies d'açaï contiennent une quantité incroyablement élevée d'antioxydants, éliminant d'autres fruits riches en antioxydants comme les bleuets et les canneberges (4).

La teneur en antioxydants des aliments est généralement mesurée par le score ORAC (Oxygen Radical Absorbance Capacity).

Dans le cas de l'açaï, 100 grammes de pulpe congelée ont un ORAC de 15 405 alors que la même quantité de bleuets a un score de 4 669 (4).

Cette activité antioxydante provient de plusieurs composés végétaux de l'açaï, dont les anthocyanines (5, 6).

En 2008, les chercheurs ont donné à 12 volontaires de la pulpe d'acai à jeun, du jus d'açaï, de la compote de pommes ou une boisson sans antioxydants à quatre reprises, puis testé leur sang pour des antioxydants (7).

La pulpe d'acai et la compote de pommes ont tous deux augmenté les niveaux d'antioxydants des participants, ce qui signifie que les composés antioxydants présents dans l'acai sont bien absorbés dans l'intestin (7).

Il indique également que la pulpe d'açaï est une meilleure source d'antioxydants que le jus d'açaï.

Sommaire: Acai est incroyablement riche en antioxydants, avec trois fois la quantité trouvée dans les myrtilles.

3. Ils peuvent améliorer les niveaux de cholestérol

Les études animales ont suggéré que l'acai pourrait aider à améliorer les niveaux de cholestérol en diminuant le cholestérol total et LDL (8, 9, 10).

Et il est possible que cela puisse avoir un effet similaire chez les humains.

Une étude de 2011 a montré que 10 adultes en surpoids mangent des smoothies acai deux fois par jour pendant un mois. Dans l'ensemble, ils avaient un cholestérol LDL total et «mauvais» inférieur à la fin de l'étude (11).

Cependant, il y avait quelques inconvénients à cette étude. Il était petit, n'avait aucun groupe de contrôle et a reçu son financement d'un fournisseur principal d'acai.

Bien que davantage de recherches soient nécessaires, il est possible que les anthocyanes de l'açaï soient responsables de leur impact positif sur le cholestérol, puisque des études ont associé ce composé végétal à des améliorations du cholestérol HDL et LDL (12).

De plus, l'acai contient des stérols végétaux qui empêchent le corps d'absorber le cholestérol (10).

Résumé: De nombreuses études chez l'animal et au moins une étude chez l'homme ont suggéré que l'açaï pouvait contribuer à abaisser le taux de cholestérol sanguin.

4. Ils peuvent avoir un effet anticancéreux

Bien qu'aucun aliment ne soit un bouclier magique contre le cancer, certains aliments sont connus pour empêcher les cellules cancéreuses de se former et de se propager.

Des études sur des tubes à essais et sur des animaux ont révélé ce type d'effet anticancéreux chez les acai (13, 14, 15, 16, 17).

Chez la souris, la pulpe d'acai a réduit l'incidence du cancer du côlon et de la vessie (14, 15).

Cependant, une seconde étude chez la souris a montré qu'elle n'avait aucun effet sur le cancer de l'estomac (18).

Les chercheurs ont conclu que l'açaï pourrait jouer un rôle dans le traitement du cancer à l'avenir, mais d'autres recherches sont nécessaires, y compris chez les humains.

Résumé: Dans des études sur des animaux et des tubes à essai, l'açaï a démontré son potentiel en tant qu'agent anticancéreux. Plus d'études sont nécessaires pour déterminer son effet chez les humains.

5. Ils pourraient stimuler la fonction du cerveau

Les nombreux composés végétaux contenus dans l'acai pourraient également protéger votre cerveau contre les dommages en vieillissant (19).

Plusieurs études ont montré ce type d'effet protecteur chez les rats de laboratoire (19, 20, 21, 22).

Les antioxydants de l'açaï neutralisent les effets néfastes de l'inflammation et de l'oxydation dans les cellules du cerveau, qui peuvent affecter négativement la mémoire et l'apprentissage (21).

Dans une étude, l'açaï a même aidé à améliorer la mémoire chez les rats vieillissants (22).

L'un des moyens par lesquels le cerveau reste en bonne santé consiste à nettoyer les cellules toxiques ou qui ne fonctionnent plus, un processus connu sous le nom d'autophagie. Il permet à de nouveaux nerfs de se former, améliorant la communication entre les cellules du cerveau.

En vieillissant, ce processus fonctionne moins efficacement. Cependant, dans des tests de laboratoire, l'extrait d'açaï a contribué à stimuler cette réponse «ménagère» dans les cellules du cerveau (23).

Résumé: Acai peut contrecarrer les effets néfastes de l'inflammation et de l'oxydation dans le cerveau et aider à stimuler sa réponse «d'entretien».

Inconvénients possibles pour les baies d'açaï

Étant donné que l'acai est un fruit sain et riche en antioxydants, il n'y a pas beaucoup d'inconvénients à le manger.

Cependant, un mot d'avertissement est de ne pas surestimer ses allégations de santé associées.

Alors que la recherche initiale est prometteuse, les études sur ses effets sur la santé humaine ont été rares et rares.

Par conséquent, il est important de prendre les allégations de santé avec un grain de sel.

Aussi, gardez à l'esprit que si vous l'achetez en tant que pâte pré-traitée, vérifiez l'étiquette de l'ingrédient et assurez-vous qu'il ne contient pas d'ingrédients ajoutés.

Certaines purées contiennent une très grande quantité de sucre ajouté.

Résumé: Pour l'essentiel, l'acai est un fruit sain avec peu d'inconvénients. Assurez-vous de faire attention aux sucres ajoutés.

Comment manger de l'açaï

Comme les baies d'açai fraîches ont une courte durée de conservation, elles sont principalement exportées et largement disponibles sous trois formes principales - purées, poudres et jus.

Le jus est chargé d'antioxydants, mais c'est aussi le plus riche en sucre et en fibres. Bien que filtré, le jus peut contenir moins d'antioxydants (7).

La poudre fournit la quantité la plus concentrée d'éléments nutritifs, ce qui vous donne des fibres et de la graisse, ainsi que des composés végétaux.

Cela étant dit, la purée est probablement la meilleure façon de savourer la saveur des baies d'açai.

Pour faire un bol d'açai, mélanger la purée congelée non sucrée avec de l'eau ou du lait pour en faire une base semblable à un smoothie pour les garnitures.

Les garnitures peuvent inclure des fruits ou des baies tranchés, des flocons de noix de coco grillés, des beurres de noix, des graines de cacao ou des graines de chia.

Vous pouvez aussi faire un bol en utilisant de la poudre d'acai. Mélangez-le à votre recette de smoothie préférée, puis complétez avec vos compléments préférés.

Sommaire: Il y a plusieurs façons de manger de l'açaï, notamment en purée, en poudre ou en jus.

The Bottom Line

Grâce à leur teneur élevée en antioxydants, les baies d'açai présentent de nombreux avantages potentiels pour la santé.

Ils sont chargés de composés végétaux puissants qui agissent comme antioxydants et pourraient avoir des effets bénéfiques sur le cerveau, le cœur et la santé en général.

Ils fournissent également des graisses et des fibres saines, ce qui en fait un aliment généralement sain.

Appréciez l'acai comme un smoothie ou un bol, mais attention aux sucres ajoutés que l'on trouve souvent dans les jus et les purées surgelées.