Alors que nous approchons du Memorial Day et reconnaissons ceux qui servent notre pays, nous avons pensé qu'il serait utile d'examiner la facilité avec laquelle les diabétiques capable de servir dans l'armée, et comment cela a changé au fil des ans.

Malheureusement, la situation n'est pas aussi optimiste que nous l'aurions espéré.

Alors que l'accès au service militaire pour les personnes handicapées s'est un peu amélioré au fil du temps, peu de choses ont changé et il reste surtout aléatoire quand il s'agit de pouvoir servir malgré sa condition.

La directrice du plaidoyer juridique de l'American Diabetes Association, Katie Hathaway, dit que c'est à peu près «un sac mélangé» et que le service militaire

est hors limites pour la plupart des personnes handicapées. Il revient à un individu d'être capable d'éduquer un panel médical militaire qu'il peut encore servir malgré son diagnostic, combattant souvent les mêmes idées fausses et perceptions qui tourmentent ceux d'entre nous du côté civil. Notre bataille est leur bataille, et la guerre se répand dans tous les rangs et branches militaires, apparemment.

Bien sûr, nous devons parler types ici. En réalité, nous ne parlons que des personnes déjà diagnostiquées avec le type 1 ou qui dépendent de l'insuline au moment où elles souhaitent entrer dans l'armée. La possibilité de service devient à peu près un non sequitur lorsque vous vivez avec une condition préexistante.

En grandissant, on m'a dit spécifiquement que je pouvais me rappeler que servir dans l'armée n'était pas possible grâce à mon diabète de type 1. Cela a donc tué toute idée de suivre les traces de mon grand-père maternel qui a servi dans World World II. Je ne le décrirais pas comme un «rêve» à moi de servir, mais si j'avais eu la chance, j'aurais pu l'explorer comme un chemin possible. Malheureusement, j'ai des amis qui ont fait ce rêve mais qui ont été volés grâce au diabète. Tellement triste de penser que si peu a changé à ce jour!

"Il est difficile de voir les rêves d'un enfant déçus par un diagnostic de diabète, et l'armée est l'un des rares emplois encore interdits aux diabétiques", dit-elle, notant que le pilote de ligne est l'autre l'ADA travaille activement pour essayer de changer cela.

Les lois fédérales contre la discrimination qui s'appliquent aux employeurs privés et gouvernementaux ne s'appliquent pas aux militaires, a déclaré Hathaway. Aucune nouvelle loi n'a été adoptée au cours des dernières années pour changer cela de quelque façon que ce soit. Donc, fondamentalement, les militaires peuvent discriminer comme bon leur semble - même si vous êtes une personne handicapée qualifiée pour le travail (aargh!)

Fondamentalement, nous avons des athlètes qui ont participé aux Jeux olympiques, sont des athlètes professionnels du monde entier , ont enduré des safaris et des missions et ont gravi les plus hautes montagnes du monde ... mais servir dans l'armée n'est pas autorisé, car quelqu'un dans les rangs supérieurs croit qu'une personne handicapée est un risque plus élevé que tout autre soldat qui pourrait trébucher ou avez une crise cardiaque? Peut-être que c'est mon point de vue civil naïf, mais je pense que c'est faux.

Au moins quelques personnes handicapées ont encore la possibilité de servir, cependant: celles dont le diagnostic a après étaient déjà arrivées.

L'un des modèles dans le monde des personnes handicapées a été le sergent-chef ( MSG) Mark Thompson, un conseiller de carrière senior basé à Washington, qui a reçu un diagnostic de diabète en novembre 2000 après s'être effondré un matin alors qu'il était en poste en Allemagne - après des semaines de perte de poids, d'épuisement et de soif.D'abord dit qu'il était le type 2 comme un résultat probable de son âge à l'époque, Thompson a dit qu'il pouvait être promu en fin d'année, mais huit jours plus tard, il a appris qu'il avait réellement LADA (diabète auto-immune latent chez les adultes).

Ne voulant pas abandonner sa carrière prometteuse de l'armée qui était de 4 ans et demi à ce point, Thompson a recueilli des informations sur le site de l'ADA sur la gestion de son état et a utilisé ces connaissances pour persuader un conseil médical militaire de le laisser rester. Sa victoire, Thompson a été

déployé en Irak en 2004 et est depuis retourné et a servi de porte-parole national et de modèle pour les personnes handicapées dans l'armée.

Un article de Stars and Stripes publié en 2004 racontait son histoire, et il raconte qu'après la publication de l'article, un groupe de soldats avec des membres de la famille atteints de diabète l'a approché et qu'il a été bombardé Les personnes handicapées dans l'armée - dont certaines gardaient leur diabète secret.

On peut dire que Thompson a enfreint le principe «ne demandez pas, ne dites pas» aux militaires atteints de diabète, et il insiste sur le fait qu'il y a eu des changements importants au cours des dernières années.

Fait peut-être le plus important, en 2007, l'armée a publié une liste de contrôle sur le déploiement des personnes handicapées, qui se trouve dans le document 40-501 (Standards of Medical Fitness) de l'armée. Au milieu de ce document de 150 pages, l'armée établit maintenant des critères spécifiques pour les personnes atteintes de «diabète sucré» qui respectent ou non les normes médicales pour le service; Si une personne handicapée maintient ce que l'armée considère être un bon contrôle, elle peut être considérée pour le devoir. Cela a changé le jeu, de sorte qu'au moins les personnes handicapées ne sont pas automatiquement exclues de l'armée et ont une chance de contribuer.

Des dérogations sont disponibles pour les personnes diagnostiquées alors qu'elles servent et veulent rester enrôlées, dit Hathaway. Mais ces dérogations peuvent être difficiles à obtenir et dépendent principalement du cas individuel et du comité d'examen médical. Il est donc crucial d'obtenir l'appui de sa chaîne de commandement et de ses superviseurs.

"Cela se résume à la situation spécifique, elle varie tellement d'une branche militaire à l'autre, nous ne savons pas où se trouve la déconnexion, mais cela dépend de votre capacité à convaincre ce panel médical." Thompson dit.

L'ADA déclare que son organisation a fait des embûches sur des cas individuels, comme Thompson, et qu'elle essaie d'éduquer les personnes handicapées sur les règles et processus militaires tels que les comités d'évaluation physique et le besoin d'un soutien médical vraiment solide. Trouver d'autres personnes qui ont pu être dans cette position et qui ont fait face à des questions de service peut être une ressource précieuse, disent-ils.

Selon M. Thompson, la clé est l'éducation, et c'est souvent le plus gros obstacle pour une personne qui peut rester dans l'armée. Beaucoup de gens ne comprennent pas le diabète ou ont des idées préconçues sur la base de ce qu'ils ont vu dans les médias ou de la façon dont la mauvaise santé d'un membre de la famille pourrait se traduire pour toutes les personnes handicapées. Ah, donc les idées fausses et les préjugés sur le diabète se répandent dans l'armée comme partout ailleurs!

Bien que les esprits raisonnables puissent être en désaccord sur le fait de savoir si les personnes handicapées devraient être en mesure de remplir certaines fonctions, il est clair que notre communauté a encore beaucoup de chemin à parcourir pour obtenir un traitement égal.

Voilà donc l'image actuelle de ces personnes qui servent ou pourraient vouloir servir dans l'armée. Mais qu'en est-il de ceux qui ont déjà servi? Notre pays intervient-il pour les aider à prendre soin de leur diabète à la retraite? C'est une toute autre question, et notre correspondant Wil Dubois explorera le Memorial Day lundi. Alors restez à l'écoute! !

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