Récemment, je suis tombé sur une entreprise basée à Fort Lauderdale, FL, qui s'appelle Pancreum," The Wearable Artificial Pancreas Company. "Wow. «Il y a déjà une telle chose? J'ai juste eu pour enquêter.

Le site Web de la société décrit un système en quatre parties comprenant un contrôleur (PDA), un capteur CGM appelé "GlucoWedge", une petite pompe à insuline sans fil appelée "BetaWedge", une petite pompe sans glucagon appelé le "AlphaWedge", et un ensemble d'applications logicielles "iPancreum" qui gèrent ces composants et permettent de stocker et de représenter graphiquement les résultats des données. Cela semble être une entreprise incroyablement ambitieuse pour une minuscule tenue inconnue. La première chose que j'ai faite a été d'envoyer une requête ping à Aaron Kowalski, qui dirige le projet Artificial Pancreas de la FRDJ, mais il n'avait jamais entendu parler de cette entreprise, ce qui m'a mis un peu de côté. Pancreum est-il réel?

Il s'avère que le cofondateur de Pancreum, Gil DePaula, possède non seulement des dizaines d'années d'expérience en ingénierie logicielle et un passage chez Medtronic Diabetes à son actif sur le système Guardian RT, mais aussi 5 ans chez Insulet Corp. avec Marc Anderson, gestionnaire des nouvelles technologies de la FRDJ. Pancreum est actuellement composé de Gil et d'une poignée d'entrepreneurs.

J'ai eu un appel avec Gil la semaine dernière pour en savoir plus sur la société, qui se vante également sur le site Web que les utilisateurs pourront contrôler le système Pancreum directement à partir de "votre propre iPod Touch, iPhone, iPad, Windows Mobile SmartPhone, BlackBerry, Palm ou Linux. "

" Nous créons les trois appareils portables qui composent un pancreas artificiel (plus) le contrôleur portable, qui est principalement un logiciel et peut être exécuté à partir d'un PDA ou d'un smartphone. Trois articles portables sont une pompe à insuline, un moniteur de glucose continu et une pompe à glucagon - ce qui est différent de ce que font les autres parce qu'il n'y a pas de «prédicat» commercial pour l'administration de glucagon », explique Gil.

"Notre système sera physiquement différent de tout ce que vous avez déjà vu, et sera configurable de manière à pouvoir utiliser les pièces séparément.Vous pouvez mélanger et assortir les trois composants en fonction de vos préférences. reconnaissez si vous portez uniquement le CGM et la pompe à insuline, ou la pompe à insuline et la pompe à glucagon, etc. "

" Les trois appareils prendront au maximum deux OmniPods au maximum ", ajoute Gil. Pensez à un cercle (ou un disque) avec le diamètre de deux cosses Trois appareils seront à l'extérieur du cercle, aux trois points les plus éloignés, disons 4 pouces de Notre système va être flexible, pas solide, pour le confort et la portabilité.Il y a un élément technologique clé qui rend tout cela possible, mais je ne peux pas encore le divulguer parce que le brevet n'est pas encore prêt. "

Le mot "Wedge" dans les noms de produits implique-t-il une forme de triangle? Gil ne nie pas cela, mais dit qu'il ne peut pas élaborer pour le moment. Il ne peut pas encore partager des croquis ou des visuels autres que les "tripes" ci-dessus - sacrément!

Ce dont il parle, ce sont d'autres grands avantages de ce projet entreprenant: un coût inférieur à celui des pompes concurrentes et des CGM, et la possibilité d'utiliser ce système «plug-and-play» avec d'autres produits sur le marché.Les composants du diabète interopérables enfin? En aucune façon!

Oui, dit-il, Pancreum espère fournir une plate-forme ouverte de spécifications que d'autres entreprises peuvent développer, permettant l'interopérabilité. En d'autres termes, le PDA Pancreum serait en mesure de contrôler votre propre "pancréas artificiel personnalisé" qui pourrait être composé de l'OmniPod et un CGMS Minimed, avec une pompe de glucagon d'un troisième fournisseur. L'algorithme de Pancreum sera le «portier» qui contrôle les trois.

Gil a déposé plusieurs demandes de brevets, et il est actuellement en train de faire des recherches pour obtenir des fonds de capital-risque, me dit-il. Il est en train de créer des prototypes fonctionnels maintenant, mais il a délibérément décidé de ne pas approcher la FRDJ avant que la compagnie ne soit financée et plus loin: «Si vous présentez une idée, ça vaut X. Si vous avez un prototype, ça vaut peut-être 3X Et si vous pouvez montrer plus, ça vaut 10X », explique-t-il.

Ils prévoient de déployer les composants un à la fois, en commençant par la CGM. "Nous devons d'abord vendre cela aux investisseurs", explique Gil.

Même si Pancreum obtient le financement dont elle a besoin cette année, il faudra encore deux ou trois ans avant que tout soit prêt pour le marché.

Ce n'est pas surprenant. Mais qu'en est-il de passer la FDA avec un système qui peut automatiquement couper l'administration d'insuline, la réduire ou initier la délivrance du glucagon? (Avec la pompe à glucagon, vous n'aurez plus à compter sur les bases temporaires pour réduire la distribution d'insuline lorsque vous baisserez!)

«Avec la FDA, quand tout est automatique, ils ont peur des bogues logiciels. «Ils sont humains», dit Gil, «ils n'aiment pas l'arrêt automatique, mais nous pensons qu'avec la pompe à glucagon, cela change les choses, cela peut augmenter votre taux de glucose rapidement et efficacement. »

D'autres sociétés, comme Medtronic, travaillent également à la commercialisation des pompes à glucagon, explique Gil. À quoi ressembleront-ils? Peut-être très semblable aux pompes à patch d'insuline. Mais la canule peut différer considérablement. "Cela dépend de la viscosité et de la corrosion de chaque liquide", explique Gil. Si tu le dis.

Si vous êtes comme moi, vous trouverez ce genre de choses excitant. Il suffit de le faire fonctionner, les ingénieurs et les experts médicaux - oh pleeeeaaaase! Je me rends compte qu'il peut être difficile d'entendre parler des sociétés en phase de démarrage dont les innovations sont encore loin. Mais pensez à l'alternative ... Et avec cela je dis: Merci, Gil.

Note: Vous pouvez suivre l'entreprise sur twitter ici - @Pancreum

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