La Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) est l'organisme fédéral chargé, entre autres, de protéger la salubrité des aliments.

L'agence procède à l'inspection et à la réglementation des installations où sont produits les aliments.

Mais un nouveau rapport du Bureau de l'Inspecteur général pour le ministère de la Santé et des Services sociaux identifie quelques drapeaux rouges dans le protocole d'inspection de la FDA.

L'examen souligne que la FDA "n'a pas systématiquement mené des inspections de suivi en temps opportun" après l'identification d'une violation.

Il note également que le nombre total d'établissements alimentaires inspectés par la FDA a diminué.

La critique intervient alors qu'un nouveau programme destiné à adopter une approche plus proactive de la sécurité alimentaire est déployé.

La loi sur la modernisation de la sécurité alimentaire (FSMA) de la FDA, qui vise à prévenir les problèmes avant qu'ils ne surviennent, en est aux premiers stades de sa mise en œuvre.

Un problème généralisé

Chaque année, 48 millions de personnes aux États-Unis contractent une maladie d'origine alimentaire.

Sur ce nombre, 128 000 personnes sont hospitalisées et 3 000 meurent.

Pour les installations produisant de la nourriture, contenir le risque de maladie d'origine alimentaire peut être un sérieux défi.

"La Listeria est un pathogène alimentaire très grave et est responsable de plus de décès, en pourcentage, que de n'importe quel autre pathogène", Robert E. Brackett, PhD, professeur de science alimentaire et de nutrition à l'Illinois Institute of Technology, dit à Healthline. "En termes de nombre, cependant, la salmonelle est un risque beaucoup plus grand. Il y a des millions de cas chaque année. "

Brackett souligne que les risques varient en fonction du type de nourriture produite par une installation.

"Si un établissement fabrique, disons, des haricots en conserve, la présence de Listeria ne va pas vraiment constituer un danger parce que le produit est en conserve", a-t-il dit. "Cela dit, le fait qu'il y ait de la listériose là-bas montre qu'ils ne font pas du bon travail en matière d'assainissement car ils ne devraient pas être là. "

L'un des défis de la prévention des éclosions de listériose est que l'agent pathogène est un contaminant environnemental.

Cela signifie qu'il peut revenir dans une installation à partir de sources extérieures, même après que l'installation a été soigneusement désinfectée.

"Il faut beaucoup de nettoyage et de désinfection agressifs pour garder les Listeria à distance, et la zone où cela sera le plus préoccupant concerne les aliments prêts-à-manger comme les produits laitiers ou les fromages. Ceux-ci ont été les principales sources de maladie pour Listeria ", a déclaré Brackett.

Les débuts du programme

La loi de la FSMA, promulguée en 2011, est conçue pour adopter une approche proactive plutôt que réactive à l'égard des recommandations de la FDA en matière de sécurité sanitaire des aliments.

"Ce fut un grand changement dans la façon dont la FDA réglemente la nourriture", a déclaré Brackett. "Dans le passé, et cela est en quelque sorte par tradition ainsi que par les limites statutaires, c'était très réactif. Il attendrait que quelque chose se produise avant qu'ils entrent et fassent quelque chose. Ce que la FSMA a fait, c'est rendre les choses plus préventives, et c'est tout le thème de cette loi et de tous les règlements qui en découlent. "

Brackett a déclaré que l'un des changements les plus notables apportés par la FSMA est l'information à laquelle les inspecteurs de la FDA auront accès.

"L'outil numéro un est l'accès aux enregistrements, ce qu'ils n'avaient jamais fait auparavant", a-t-il déclaré. "Donc, ils n'ont pas à entrer dans une installation. Ils peuvent examiner les dossiers de l'entreprise et voir s'ils ont bien fait les choses, et cela leur sera très utile. "

En plus d'un accès record, la FSMA attend également des entreprises qu'elles réalisent une analyse des risques et élaborent un plan écrit de sécurité alimentaire identifiant les dangers potentiels des aliments qu'elles produisent ainsi qu'un plan de prévention de ces dangers et une documentation complète. <

"Maintenant, les inspecteurs peuvent aller voir ces dossiers, voir s'ils ont un plan de sécurité alimentaire, voir s'ils ont identifié des dangers et comment ils vont y faire face à l'avenir", a déclaré Brackett. . "Ils sont avertis que c'est leur travail que leurs opérations utilisent les bonnes pratiques de fabrication et les normes de soins qu'on attend d'eux. "

Des délais de mise en œuvre différents

Le fait que la FSMA existe depuis six ans ne dit pas tout.

La conformité pour les entreprises alimentaires a été échelonnée en fonction de leur taille et la première période de conformité, pour les grandes entreprises, n'est entrée en vigueur qu'en 2016.

Cela signifie que les effets de la FSMA ne deviendront probablement pas apparents parfois.

"Ils ont fait l'enquête entre 2010 et 2015 et le point important est que la loi n'a pas été mise en œuvre pour les entreprises alimentaires jusqu'en 2016", a déclaré Brackett. "La FDA pendant ce temps n'était pas inactif mais faisait ce qu'ils appellent" éduquer tout en régulant ". «Ils étaient dans les usines et ont dit à ces entreprises ce qu'on attendait d'eux pour leur fournir des informations qui les aideraient à se conformer. "

Le rapport du Bureau de l'Inspecteur général note que la FDA est sur la bonne voie pour respecter les délais du cycle initial de la FSMA.

Il formule également plusieurs recommandations, y compris demander à la FDA d'améliorer la façon dont elle alloue ses ressources, améliorer sa rapidité et mener rapidement des inspections de suivi.

Les responsables de la FDA sont d'accord avec ces recommandations.

Lauren Sucher, attachée de presse de l'agence, a fait cette déclaration à Healthline:

"La loi de modernisation de la sécurité alimentaire de la FDA (FSMA), promulguée en 2011, a modifié notre approche de la sécurité alimentaire. de prévention. Pour le mettre en œuvre, nous travaillons aussi efficacement et rapidement que possible, et notre engagement envers la santé publique demeure fort et inébranlable.Nous sommes d'accord avec les recommandations du Bureau de l'inspecteur général en ce qui concerne la conduite et le suivi des inspections nationales et nous travaillons à la mise en œuvre de ces recommandations. La FDA reconnaît l'importance de sa surveillance des installations alimentaires nationales, la nécessité de s'assurer que les ressources sont utilisées de la manière la plus efficace, et l'importance de suivre les problèmes de santé publique identifiés lors des inspections en temps opportun. "