Un médicament expérimental contre le diabète peut-il changer la façon dont nous traitons les maladies cardiaques?

Dans une nouvelle étude, les chercheurs vantent la capacité de la trodusquémine à «faire fondre» la graisse artérielle dans des essais précliniques impliquant des souris.

La recherche, menée à l'Université d'Aberdeen en Écosse, est la première en son genre à démontrer la capacité du médicament à inverser l'athérosclérose - dans certains cas avec une dose seulement.

"Nous pourrions montrer que l'utilisation chronique du médicament, une fois par semaine pendant cinq semaines ou juste une fois vers la fin de l'étude, a entraîné une diminution significative de la surface de la plaque d'athérosclérose. Il a également abaissé les lipides sériques (triglycérides et cholestérol) », a déclaré à Healthline Mirela Delibegovic, auteur de l'étude et professeur de médecine diabétique à l'Université d'Aberdeen.

Les souris de l'étude ont été traitées avec une solution saline (pour le groupe témoin), une dose unique de trodusquémine ou des doses multiples.

Chez les souris recevant des doses uniques ou multiples, il y a eu une diminution de la formation de plaque mesurée alors que le groupe témoin est demeuré inchangé.

L'étude d'Aberdeen est excitante parce que, selon les mots de Delibegovic, "[le médicament] semblait complètement inverser les effets de" l'athérosclérose.

S'attaquer à un tueur majeur

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les maladies cardiaques sont la principale cause de décès chez les hommes et les femmes aux États-Unis.

Environ 610 000 personnes meurent chaque année de maladies cardiaques aux États-Unis, ce qui représente environ 25% de tous les décès par an.

En outre, plus de 700 000 Américains auront une crise cardiaque chaque année.

L'athérosclérose, le rétrécissement des artères causé par une accumulation de plaque adipeuse, est l'une des principales causes de crise cardiaque et d'accident vasculaire cérébral.

Bien que la condition soit présente dans toutes les personnes jusqu'à un certain point, elle empire à mesure que vous vieillissez.

Il peut être influencé par de nombreux facteurs liés au mode de vie, notamment l'alimentation, le niveau d'activité et le tabagisme.

L'athérosclérose ralentit le flux sanguin vers et depuis le cœur, entraînant des maladies coronariennes, de l'angine de poitrine et d'autres complications plus graves.

L'occlusion, le blocage d'un vaisseau sanguin, peut entraîner des incidents cardiaques graves, parfois mortels. La plaque peut également déloger du vaisseau sanguin et provoquer un caillot sanguin (thrombose).

Comment agit le médicament

Trodusquemine agit en inhibant la PTP1B, une enzyme du corps jouant un rôle dans la régulation de l'insuline.

Les chercheurs ont conclu que le médicament est efficace pour corriger la résistance à l'insuline induite par l'obésité, supprimer l'appétit et aider à perdre du poids.

Il peut également aider à traiter le diabète - ce qui rend le potentiel de la drogue encore plus intrigant.

"La maladie cardiovasculaire est la cause la plus fréquente de mortalité chez les patients diabétiques, en raison de l'athérosclérose accélérée. Ainsi, les médicaments qui pourraient améliorer à la fois le statut diabétique et diminuer la progression de l'athérosclérose peuvent être prometteurs pour de futures thérapies », a déclaré Delibegovic.

Il existe également un lien étroit entre le diabète, les maladies cardiaques et l'athérosclérose.

Pouvoir traiter l'obésité, le diabète et l'athérosclérose avec un seul médicament serait révolutionnaire.

L'athérosclérose est considérée comme une maladie inflammatoire chronique de bas niveau, accélérée par le diabète.

Des études antérieures ont montré que le diabète aggravait l'athérosclérose. En 2008, une étude de l'Université de Rochester a identifié les mécanismes biologiques expliquant pourquoi cela s'est produit.

"Nous savons depuis un certain nombre d'années que l'inhibition de la protéine PTP1B devrait entraîner des résultats positifs sur la sensibilité à l'insuline du corps entier. Nous avons maintenant ajouté à la preuve qu'il est également positif en ce qui concerne le développement de l'athérosclérose », a déclaré Delibegovic.

Recherches futures

À ce stade, la trodusquemine fait l'objet d'essais cliniques précoces pour le traitement du diabète et du cancer du sein.

D'autres études seront nécessaires pour tester si la capacité du médicament à inverser l'athérosclérose est possible chez l'homme.

Delibegovic et ses collègues ont hâte de poursuivre leurs recherches sur le médicament.

Elle dit qu'ils font actuellement une demande de financement pour mener des essais humains.

"Nous prévoyons de poursuivre nos recherches sur le plan humain maintenant que nous disposons des données précliniques positives", a déclaré M. Delibegovic.