Qu'est-ce qu'une infection de l'oreille externe?

Une infection de l'oreille externe est une infection de l'ouverture externe de l'oreille et du conduit auditif qui relie l'extérieur de l'oreille au tympan. Il est médicalement connu comme l'otite externe. Un type commun d'otite externe est appelé «oreille du nageur». "Cette infection de l'oreille externe résulte souvent de l'exposition à l'humidité. Il est fréquent chez les enfants, les adolescents et les adultes qui passent beaucoup de temps à nager. L'oreille du nageur donne lieu à près de 2,4 millions de visites médicales chaque année aux États-Unis.

CausesQuelles sont les causes de l'infection de l'oreille externe?

Nager (ou même se baigner ou se doucher trop souvent) peut entraîner une infection de l'oreille externe. L'eau laissée à l'intérieur du conduit auditif peut devenir un terrain fertile pour les bactéries.

Une infection peut également survenir si la mince couche de peau qui tapisse le conduit auditif est endommagée. Des rayures intenses, l'utilisation d'écouteurs ou l'insertion de cotons-tiges dans l'oreille peuvent endommager ces cellules délicates. Lorsque la couche de peau est endommagée et enflammée, elle peut constituer un point de départ pour les bactéries.

Le cérumen, ou cérumen, est la défense naturelle de l'oreille contre l'infection, mais une exposition constante à l'humidité et aux égratignures peut épuiser l'oreille du cérumen, ce qui rend les infections plus probables.

Symptômes Quels sont les symptômes?

Les symptômes de l'otite externe comprennent:

  • gonflement
  • rougeur
  • chaleur
  • douleur ou inconfort dans l'oreille
  • écoulement du pus
  • démangeaison
  • drainage excessif du liquide
  • étouffé ou une diminution de l'audition

Une douleur intense au visage, à la tête ou au cou peut signifier que l'infection a considérablement progressé. Les symptômes accompagnés d'une fièvre ou de ganglions lymphatiques enflés peuvent également indiquer une infection évolutive. Si vous avez des douleurs à l'oreille avec l'un de ces symptômes, consultez votre médecin immédiatement.

Facteurs de risqueQui présente un risque d'infection de l'oreille externe?

La natation est le principal facteur de risque d'otite externe, en particulier la nage dans l'eau avec des taux élevés de bactéries. Les piscines qui sont adéquatement chlorées sont moins susceptibles de répandre des bactéries.

Se doucher ou se nettoyer les oreilles trop souvent peut aussi laisser les oreilles ouvertes à l'infection. Plus le conduit auditif est étroit, plus il est probable que l'eau sera piégée à l'intérieur. Les canaux auditifs des enfants sont généralement plus étroits que les canaux auditifs adultes. L'utilisation d'un casque ou d'une prothèse auditive, ainsi que des allergies cutanées, de l'eczéma et des irritations cutanées provoquées par les produits capillaires augmentent également le risque de développer une infection de l'oreille externe.

L'oreille du nageur n'est pas contagieuse.

TraitementTraitements pour infection de l'oreille externe

Les infections de l'oreille externe peuvent guérir par elles-mêmes sans traitement. Les gouttes d'oreille antibiotiques sont le traitement le plus commun pour une infection d'oreille externe qui n'a pas guéri tout seul, et peut être prescrite par votre docteur. Les médecins peuvent également prescrire des gouttes d'antibiotiques mélangés avec des stéroïdes pour réduire le gonflement dans le conduit auditif.Les gouttes pour les oreilles sont généralement utilisées plusieurs fois par jour pendant sept à dix jours.

Si un champignon est la cause de l'infection de l'oreille externe, votre médecin vous prescrira des gouttes auriculaires antifongiques. Ce type d'infection est plus fréquente chez les personnes atteintes de diabète ou d'un système immunitaire appauvri.

Pour réduire les symptômes, il est important de garder l'eau hors de l'oreille pendant la guérison de l'infection. Des analgésiques en vente libre comme l'ibuprofène ou l'acétaminophène peuvent être utilisés pour réduire la douleur. Dans les cas extrêmes, des analgésiques sur ordonnance peuvent être prescrits.

Remèdes à la maisonPréparations à domicile pour une infection de l'oreille externe

La partie la plus importante du traitement à domicile des infections de l'oreille externe est la prévention. Garder l'oreille sèche autant que possible diminue le risque d'infection. Voici quelques conseils à retenir:

  • utilisez une boule de coton ou des bouchons d'oreilles pour empêcher l'eau de pénétrer dans l'oreille pendant la douche ou le bain
  • en évitant de rayer l'oreille interne, même avec des cotons-tiges
  • en évitant de retirer le cérumen par soi-même en utilisant un mélange d'alcool à friction et / ou de vinaigre après la baignade pour aider à sécher l'excès d'eau (mélange d'alcool à friction 50%, 25% de vinaigre blanc et 25% d'eau distillée)
  • sécheresse de la tête et des oreilles après la baignade
  • chez les enfants Infection de l'oreille chez les enfants
  • Les enfants, particulièrement ceux qui passent beaucoup de temps dans l'eau, sont particulièrement sensibles aux infections de l'oreille externe. Leurs conduits auditifs sont plus petits que les adultes, ce qui rend plus difficile la vidange des fluides de l'oreille. Cela peut entraîner une augmentation des infections.

La douleur à l'oreille est le symptôme le plus courant d'une infection de l'oreille externe. Les jeunes enfants ou les enfants qui ne peuvent pas parler peuvent présenter des symptômes comme:

tirant ou tirant près de l'oreille

pleurant en touchant leur oreille

  • fièvre, dans de rares cas
  • étant difficile, pleurant plus de Habituellement, ou avoir de la difficulté à dormir
  • liquide drainant de l'oreille
  • Complications et urgencesComplications et symptômes d'urgence
  • Si une infection de l'oreille externe n'est pas traitée et ne guérit pas elle-même, elle peut entraîner plusieurs complications.

Les abcès peuvent se développer autour de la zone affectée dans l'oreille. Ceux-ci peuvent guérir par eux-mêmes, ou votre médecin peut avoir besoin de les vider.

Les infections de l'oreille externe à long terme peuvent causer un rétrécissement du conduit auditif. Le rétrécissement peut affecter votre audition et, dans les cas extrêmes, causer la surdité. Il devra être traité avec des antibiotiques.

Les tympans perforés ou perforés peuvent également être une complication des infections de l'oreille externe causées par des objets insérés dans l'oreille. Cela peut être extrêmement douloureux. Les symptômes comprennent une perte auditive temporaire, des bourdonnements ou des bourdonnements dans les oreilles, une décharge et des saignements de l'oreille.

Dans de rares cas, une otite externe nécrosante (maligne) survient. C'est une complication extrêmement grave où l'infection se propage au cartilage et à l'os qui entoure le conduit auditif. Les adultes ayant un système immunitaire affaibli sont les plus à risque. Non traité, il peut être mortel. Ceci est considéré comme une urgence médicale, avec les symptômes suivants:

douleur sévère à l'oreille et maux de tête, surtout la nuit

décharge auditive continue

  • paralysie du nerf facial, ou affaissement du visage sur le côté de l'oreille affectée
  • os exposé dans le conduit auditif
  • DiagnosticComment diagnostiquer une infection de l'oreille externe?
  • Un médecin peut généralement diagnostiquer une infection de l'oreille externe en évaluant les symptômes du patient et en regardant dans l'oreille du patient avec un otoscope.

Perspectives et préventionOutlook et prévention

Le pronostic pour ces types d'infections est généralement assez bon, car les infections guérissent souvent seules ou sont éliminées simplement en prenant des gouttes pour les oreilles.

La meilleure façon de prévenir l'oreille du nageur est de garder vos oreilles aussi sèches que possible. Lorsque vous nagez, l'utilisation de bouchons d'oreilles ou d'un bonnet de bain peut vous aider.

Après la baignade ou la douche, il est recommandé de bien se sécher les oreilles.

Incliner la tête pour que chaque oreille soit face au sol aide à vider l'excès d'eau. Garder des objets, comme des cotons-tiges, des épingles à cheveux, des stylos ou des crayons, hors de l'oreille, aidera à prévenir les dommages et à réduire le risque d'infection.