La mère d'Angelina Jolie, la première femme de Bing Crosby, et la mère de James Dean ont toutes au moins une chose en commun: être victimes du cancer de l'ovaire. L'American Cancer Society estime que 22 000 femmes recevront un diagnostic de cancer de l'ovaire aux États-Unis en 2016.

Malheureusement, en plus de 40 ans, les taux de mortalité pour le cancer de l'ovaire n'ont pas été réduits. Pour les femmes, le cancer de l'ovaire est la cinquième cause de décès liés au cancer. Mais les femmes diagnostiquées dans les premiers stades ont des taux de survie à cinq ans beaucoup plus élevés.

Est-ce que cela veut dire que les femmes devraient se faire tester plus souvent? Continuez à lire pour le savoir.

Qu'est-ce que le cancer de l'ovaire?

Le cancer de l'ovaire commence lorsque les cellules deviennent incontrôlables dans les ovaires. Les ovaires sont les glandes reproductrices trouvées chez les femmes. Les cellules cancéreuses peuvent alors se propager à d'autres parties du corps, ce qui peut conduire à des tumeurs malignes.

La cause de ces tumeurs est inconnue. Vous pouvez être à risque de cancer de l'ovaire si vous:

  • avez des antécédents familiaux de la maladie
  • n'avez jamais été enceinte
  • avez une endométriose
  • avez eu un cancer du sein
  • n'avez jamais utilisé de contraception

D'autres facteurs de risque comprennent la ménarche précoce (premier cycle menstruel), la ménopause tardive, l'âge de plus de 65 ans et l'embonpoint ou l'obésité.

Tests de dépistage précoce

Les médecins peuvent utiliser trois tests pour essayer de détecter le cancer de l'ovaire à ses débuts:

  • Examen pelvien: Ce test est une routine dans les rendez-vous gynécologiques annuels. Cependant, les femmes à risque de cancer de l'ovaire peuvent demander à leur médecin d'accorder une attention particulière à la taille, la forme et la position de l'utérus et des ovaires.
  • Échographie transvaginale: Ce test produit des images de l'utérus, des trompes de Fallope et de la vessie. Les médecins peuvent examiner les images numériques pour des anomalies potentielles, telles que l'élargissement de l'ovaire ou des masses.
  • Test CA-125: Ce test mesure les taux d'antigène cancéreux 125 dans le sang. CA-125 est une protéine qui se trouve lorsque des tumeurs sont présentes dans le corps. Un taux élevé de CA-125 peut indiquer un cancer, bien que les médecins utilisent d'autres tests de suivi pour confirmer les résultats. Il peut y avoir plusieurs résultats de tests faussement positifs avec le CA-125, ce qui limite son utilité en tant que test de dépistage.

Le dépistage précoce aide-t-il?

Jusqu'à présent, les tests de dépistage réguliers du cancer de l'ovaire ne sont pas recommandés. C'est parce que les tests actuels provoquent trop de faux résultats. Par exemple, une étude réalisée en 2011 a révélé que les femmes de 55 à 74 ans ayant reçu un dépistage avancé avaient un taux de mortalité plus élevé que celles qui recevaient des soins réguliers. De plus, les femmes qui n'avaient pas subi de dépistage du cancer de l'ovaire avaient moins de chirurgies et étaient moins susceptibles d'éprouver des problèmes.

Cependant, le U.S. Le groupe de travail sur les services préventifs recommande maintenant que les femmes ayant des antécédents familiaux de cancer du sein, de l'ovaire, de la trompe de Fallope ou du péritoine subissent un test de mutation du gène BRCA.

Mesures pour réduire vos risques

Comme pour la plupart des cancers, un mode de vie sain est le meilleur moyen de réduire les risques. Adopter une alimentation équilibrée, faire de l'exercice régulièrement, s'abstenir de fumer et prendre des mesures pour gérer le stress et le poids peuvent vous aider à rester sans cancer.

Être informé peut vous aider à détecter rapidement les symptômes possibles. Les symptômes du cancer de l'ovaire sont difficiles, car ils peuvent imiter d'autres problèmes de santé. Mais il est important de se rappeler qu'un symptôme n'est pas un diagnostic de cancer.

Si vous avez des antécédents familiaux de la maladie ou si vous vous sentez à risque pour d'autres raisons, vous devriez surveiller les signes potentiels. Ces signes comprennent:

  • pression ou douleur dans l'abdomen, le bassin, le dos ou les jambes
  • une sensation de fatigue constante
  • essoufflement
  • saignement vaginal inhabituel (règles abondantes ou saignements postménopausiques)
  • un abdomen gonflé ou gonflé qui persiste
  • urinant plus souvent que la normale

Toutes les femmes peuvent présenter ces symptômes à un moment ou à un autre. Mais si elles durent plus d'une semaine ou deux, vous devriez prendre rendez-vous avec votre médecin.

La bonne nouvelle est que le taux de survie à cinq ans pour le cancer de l'ovaire est de 46%. N'oubliez pas de discuter de votre cas personnel avec votre médecin concernant toute procédure ou plan de traitement.