L'arthrose est la forme d'arthrite la plus fréquente. Il affecte plus de 30 millions de personnes aux États-Unis seulement. L'arthrose est parfois appelée maladie articulaire dégénérative, car elle est causée par l'usure du cartilage d'une articulation, le tissu qui recouvre les extrémités des os et fournit un coussin pendant de nombreuses années d'utilisation. L'arthrose peut également être causée par une blessure à l'articulation, l'obésité ou la génétique.

Le cartilage sain agit comme un «amortisseur» et empêche les os de prendre toute la force de la marche, de la course, des rebondissements et des chutes. Un genou en bonne santé contient également suffisamment de liquide synovial, un liquide épais semblable à un gel qui réduit la friction dans l'articulation. Une substance dans le liquide synovial appelée acide hyaluronique agit comme «graisse» de l'articulation et fournit une lubrification entre les os et le cartilage.

Au fur et à mesure que le cartilage commence à s'user et que la quantité de liquide synovial dans l'articulation diminue, vous pouvez commencer à avoir des symptômes d'arthrose. Les signes les plus fréquents d'arthrose du genou sont:

  • douleur au niveau de l'articulation
  • sensibilité
  • raideur
  • perte de flexibilité

Avec le temps et sans traitement, les symptômes peuvent s'aggraver L'arthrose peut causer une perte de mouvement et des éperons osseux (des excroissances osseuses autour de l'articulation touchée). Dans les cas les plus sévères, le cartilage peut disparaître complètement. Il en résulte une forme très douloureuse d'arthrose qui ne peut généralement être traitée que par un remplacement total du genou.

Que sont les viscosupplements?

Bien qu'il n'y ait pas de remède pour l'arthrose du genou, plusieurs options de traitement peuvent atténuer les symptômes et possiblement ralentir la progression de la maladie. Les médecins peuvent commencer le traitement avec une approche très conservatrice, vous demandant d'essayer d'abord l'exercice, la thérapie physique et même la perte de poids pour réduire la douleur et l'inflammation.

Si ces traitements s'avèrent inefficaces ou ne sont plus efficaces au fur et à mesure de l'aggravation de l'arthrose, les médecins devront peut-être envisager des traitements plus agressifs.

Dans la recherche de traitements moins invasifs qui procurent un plus grand soulagement, les chercheurs ont découvert les avantages des injections de lubrification, ou viscosupplémentation. Viscosupplements sont des doses d'acide hyaluronique qui sont injectés dans le genou et dans le liquide synovial. Ceci est une forme relativement nouvelle de traitement de l'arthrose du genou. La viscosuppléance est devenue plus populaire et plus largement acceptée, et est utilisée pour traiter les symptômes de l'arthrose légère à modérée du genou. Cependant, son niveau d'efficacité dans le soulagement de la douleur varie d'une personne à l'autre.

Comment fonctionnent les viscosupplements

Les personnes atteintes d'arthrose du genou ont des taux plus faibles d'acide hyaluronique dans leur liquide synovial.Quel liquide reste dans l'articulation est souvent plus mince et moins efficace que le liquide dans les articulations saines. Il n'est pas capable de protéger le cartilage et l'os contre le broyage et les dommages aussi bien que cela pouvait autrefois.

Pour chaque dose de viscosupplément, un médecin injecte de l'acide hyaluronique (également appelé hyaluron ou hyaluronate) dans le liquide synovial de l'articulation du genou.

L'acide hyaluronique supplémentaire remplit la zone articulaire et augmente la lubrification de l'articulation, facilitant ainsi les mouvements. Les chercheurs pensent également que l'injection d'acide hyaluronique peut stimuler le corps à produire plus de son propre acide hyaluronique, ce qui permettra d'amortir davantage l'articulation et de prolonger les effets des injections.

Comment se développent les viscosupplements

La plupart des viscosupplements proviennent d'oiseaux-poulets. L'acide hyaluronique est souvent fabriqué en utilisant des peignes de coq stérilisés, la couronne charnue sur la tête d'un coq. Les personnes qui ont une allergie connue ou soupçonnée au poulet, à la volaille et aux œufs devraient éviter de recevoir des viscosuppléments provenant de sources aviaires afin d'éviter une réaction allergique potentielle. Cependant, de nouvelles formes ont été produites qui ne proviennent pas de sources aviaires.

Qui bénéficie de la viscosupplémentation

La viscosupplémentation est idéale pour les personnes souffrant d'arthrose légère à modérée du genou. Il peut être particulièrement utile pour les personnes qui n'ont pas répondu à d'autres traitements de l'arthrose, tels que la thérapie physique, la perte de poids, les analgésiques et les injections de corticostéroïdes.

Les personnes atteintes d'arthrose grave, en particulier celles qui ont un contact os-à-os dans l'articulation du genou, ne bénéficieront probablement pas d'injections de viscosupplément et auront plutôt besoin d'un traitement plus agressif, comme une intervention chirurgicale ou un remplacement articulaire.

Les avantages des injections de viscosupplémentation ne sont pas immédiats. Parce que les injections sont faites au fil du temps, vous pouvez commencer à ressentir un certain bénéfice après la première injection, mais le plus grand bénéfice ne se fera sentir que plusieurs semaines ou peut-être même des mois après votre première injection. Les injections peuvent être répétées tous les six mois si vous recevez un bénéfice de la série initiale d'injections.